哈勃的球状星团M5

“它是天秤座与巨蛇座之间的美丽星云…”,18世纪天文学家梅西叶,在他著名的星表中如是描述编号为第5的天体。对梅西耶来说,在M5这个弥漫的球形天体里看不到星星,而今天我们知道它其实是一个球状星团;在引力束缚下,内部10万多颗成员星聚集在直径约165光年的区域之内。M5离我们约25,000光年远,漫游于我们所在银河系的银晕之内。球状星团是银河系古老的成员,而M5更是其中最古老的球状星团之一,其成员星年龄估计将近有130亿岁。对地面上的望远镜来说,这是一个美丽的观测目标。从1990年4月25日起开始运转的哈勃望远镜也对其中心20光年的区域摄影,得到 了这幅精彩的特写影像。星团的致密核心位于这幅清晰彩色影像的左侧,在而这幅清晰的彩色影像里,星团内非常醒目的泛黄和泛蓝天体,分别是年老的红巨星、蓝巨星与“回春”的蓝离散星。