小型星系群HCG 87

星系常常喜欢聚集成群,例如我们的银河系就是本星系群的一部分。小而致密的星系群,例如上图中的西克森致密群87(HCG 87)十分有趣,它们竟然会慢慢地自我毁灭。HCG 87的星系们在围绕一个共同中心的1亿年轨道上彼此通过引力而互相拉伸。这种拉伸作用产生碰撞气体,造成大量恒星形成,并把大量物质输入到活动星系的中心。HCG 87由影像中心附近的一个侧对我们的巨旋涡星系,其右面的一个椭圆星系以及顶部附近的一个旋涡星系组成。中心附近的小旋涡星系可能在距离上十分遥远(并非成员星系)。前景中可以看到我们银河系的多颗恒星。