梅西耶43

M43常常被拍摄到,却很少被提及,它本身是一个巨大的恒星形成区。它是正在形成恒星的气体和尘埃复合体的一部分,这个复合体包括更大、更著名的邻居M42,即猎户座大星云,这个大星云本身位于这幅影像的下边缘以外。M43的这幅特写是在测试位于智利安第斯的拉斯坎姆帕纳斯天文台的6.5米麦哲伦双子望远镜中的一架望远镜上配备的近红外仪器时拍摄到的。这幅合成影像把看不见的红外波段用蓝色,绿色和红色来表示。窥探在可见光波段隐藏起来的星际尘埃洞,近红外影像也能够被用来研究复合体内的冷褐矮星。M43和它著名的邻居一起,距离约1500光年,位于猎户巨分子云的边缘。图中这片视场覆盖约5光年范围。