「 本周最佳太空图 」 No.82

2017-02-18 · 「 NASA印象 」


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月落纽约港
影像提供与版权: Stan Honda
说明: 这幅摄于美国.纽约港的海与夜空影像,记录了1月1日那天的月落。在这一天月相为3日龄、月盘约百分之十沐浴在阳光中的上蛾眉月,透过雾霾及薄云洒落了满天的暖色月华。而在薄霾都市天空中轻易可辨的,还有今年初以昏星之姿在西方地平面附近绽放光芒的金星。就如同月亮,从地球看出去,金星也有周期性的位相变化。在这个年初,这颗内行星的盘面在望远镜视野之中,有大约一半曝晒在阳光中;到今年3月初之时,它会变成较大但较纤细的蛾眉相。而位在影像最左侧、作为纽约港迎宾信标的自由女神像,则是这个夜空三角形在地球这端的主角。

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IC 4406:形似方形的星云
影像提供: C. R. O’Dell (Vanderbilt U.) et al., Hubble Heritage Team, NASA
说明: 一颗浑圆的恒星怎会产生方形的星云呢? 这样的疑惑,在探索行星状星云 IC 4406C 4406之时就会冒出来。证据指出IC 4406可能是个中空的圆柱,只是从我们所在的角度看出去,看到的是这个圆柱的侧面,所以就见到它这一副方正的模样;若是从IC 4406的上方往下看,它可能貌似环状星云。这张代表色照片结合哈伯太空望远镜在2001年及2002年所拍摄的影像。 其中,热气体自圆柱两端涌出,而黝黑尘埃分子气体交织成的黑色细丝则镶嵌在侧壁上。造成这座星际雕塑的始作俑者,则座落在行星状星云的中心。再过数百万年,IC 4406将空留一颗逐渐暗去的白矮星供人凭吊。

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夏普勒斯 249与水母星云
影像提供与版权: Eric Coles
说明: 这张迷人的望远镜影像,呈现了通常黯淡而难以捉摸的水母星云。影像的最底端有位在双子座足部的亮星,而水母星云则是较亮的那片弧形发射云气,其舞动的触须向影像中左下方伸展。水母星云其实是气泡状超新星遗骸IC 443的一部份,为一颗大质量恒星爆炸后所留下的扩张碎片云。来自这个超新星爆炸的闪光,大约在3万多年前首次传到地球。就像它在天文物理海洋里的同类–蟹状星云超新星遗骸一样,IC 443之内也藏着一颗星核崩塌所形成的中子星。此外,占据影像右上角的发射星云则是夏普勒斯249。水母星云离我们约5千光年远;以此距离来估算,这幅以哈伯色表呈现的窄波段组合影像,大约涵盖300光年的区域。(Sharpless 249 夏普勒斯 249; 水母星云 Jellyfish Nebula; Eta Gem 銊)

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特殊星系对Arp 273
影像提供与版权: Wolfgang Ries/Stefan Heutz (Astrokooperation)
说明: 在这幅清晰的宇宙影像里,带着星芒的星星是近在我们银河系之内的恒星。而这两个很抢眼的星系,则远在银河系后方大约3亿光年之处。它们扭曲的外观,源自这对星系密近交会时的引力潮汐效应。编录号为Arp 273 (亦称为UGC 1810)的这对星系,外观诚然很奇特,但这种互扰星系在宇宙中其实很常见。例如:离我们约2百万光年远的仙女座大星系,就持续往银河系靠,而Arp 273则是它们未来密近交会事件的告示牌。在长长的宇宙时间尺度上的星系重复交会,最后会让它们合并成单一星系。从地球看出去,星系对Arp 273明亮星系核之间的距离略大于100,000光年。

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仙女座星系与星云
影像提供与版权: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)
说明: 美丽的仙女座大星系是地球上的天文学家经常拍摄之标的。也因此,这个最邻近我们、亦名为M31的大螺旋星系,其黝黑的尘埃带、泛黄的明亮核心和散发泛蓝星光的螺旋臂,皆是我们非常熟悉的景观。然而,这幅由宽与窄波段数影像数据并接而成的彩色照片,除了精采地突显这个邻近的宇宙岛之外,还带有其他我们不熟悉的景观;在这片大视场里,有许多会辐散泛红辉光的暗淡电离氢气。不过,这些电离氢气云可能是位在前景,近在我们银河系之内。在我们银河系盘面上方数百光年之处有大片绵延的星际尘埃卷云,而影像中的这些云气可能是其中的一部分。因为如果它们与2百50万光年远的仙女座大星系同距离的话,仙女座大星云的宽度将近有200,000光年,那么它们必然也是庞大无比。

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