「 本周最佳太空图 」 No.83

2017-02-25 · 「 NASA印象 」


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当火星遇见海王星
影像提供与版权: Stephen Mudge
说明: 今年的1月1日,在火星的协助之下,让使用双筒望远的观星人,得以在他们一生必看的天体清单中,把海王星给划掉。因为在那晚地球的天空中,往明亮火星视线的方向看,就能把观星人带往相隔不到0.02度的暗淡泛白海王星。上面这些取像时间在它们最近合的3小时之内的图板,呈现了这二颗不登对的天体出现在澳洲.布里斯班天空中的景象。在大视野影像里,则可见到新年期间,出现在西方地平面附近的纤细蛾眉月和明亮的昏星─金星,以及右上角加了标记的火星和海王星。二张内嵌的放大影像,也是使用相同的望远镜头所拍摄,因此所呈现的火星和海王星近合以及蛾眉月,具有相同的比例尺。在这星期的西方天空中,海王星会在金星的附近流连。

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北方天空的守卫者
影像提供与版权: Pierre Destribats
说明: 谁在守卫北方呢?上面这幅主题影像去年三月在芬兰的拉普兰拍摄之时,该地的天气低于冰点而且大雪飘飞;因而形成的超现实的景观,包括像是在雪地巡逻的外星人白装哨兵。然而,这些外星人只是覆着白雪的树,而他们在守卫的红色小屋则是一间户外厕所。在这片不寻常地球景观的后方更远之处,是由泛绿极光、亮星和轨道卫星光痕交织而成的美丽星空。当然,在春天来临之时,这些树木皆会解冻,而拉普兰的景色也会变得截然不同

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土卫一的撞击坑与山峰
影像提供: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA
说明: 直径只有400公里的土卫一,是绕行土星的一颗满是撞击坑之冰质小卫星。它最大的赫歇尔撞击坑宽度将近有140公里,几乎是土卫一直径的三分之一;也因此,赫歇尔撞击坑让这颗小卫星外观看来有些凶恶,尤其是看过星际大战电影的科幻迷,大概忘不了其中的”死星”。事实上,只要造成此一撞击坑的撞击规模再大上一些,这颗小卫星就会完全毁灭。在这幅摄于2016年10月的卡西尼号影像里,这颗同步自转卫星远离土星那半球沐浴在阳光中,它的大撞击坑则位在右侧的临边附近。此外,在坑底投射出长长暗影的赫歇尔坑中央山峰几乎和地球上的珠峰等高。

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侧向星系NGC 891
yright: Alessandro Falesiedi
说明: 从地球看出去几乎是侧向着我们的NGC 891,是一个宽度约有10万光年的大螺旋星系。此外,位在仙女座方向约3千万光年远处的NGC 891,看起来酷似我们的银河系。乍看之下,NGC 891有个扁而纤细的恒星盘,以及一个有不透光尘埃云横过中央的鼓胀核心。而更精采的是,在这幅NGC 891侧向影像里,可清楚见到从星系盘面向上及向下伸展了数百光年的丝缕状尘埃。这些尘埃可能是因为超新星爆炸或激烈的恒星诞生活动之故,而被吹飞到盘面之外。在这幅NGC 891的深空影像里,还可见到位在侧向星系盘面附近的一些暗星系。

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螺旋星系NGC 5033的核心
影像提供: NASA, ESA, Hubble, MASTProcessing: Judy Schmidt
说明: 螺旋星系NGC 5033的核心正发生什么新鲜事?不胜枚举,有些是圆形、有些是高能、而有些则原因并未完全清楚。因为它的核心极为活跃,所以NGC 5033的分类是西佛星系。在它之内,亮、黝黑尘埃星际气体全都绕着略微偏离超大质量黑洞的星系核心高速旋绕。这种偏位,咸信是因为在过去数十亿年之中,NGC 5033和另一个星系合并所造成的。上面这幅主题影像是由哈伯太空望远镜摄于2005年。NGC 5033的跨幅约有100,000光年,而它是如此之遥远,我们所见的是它在4千万年前的样貌。

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