「 本周最佳太空图 」 No.84

2017-03-04 · 「 NASA印象 」


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千层糕状的落日
影像提供与版权: Yuri Beletsky (Carnegie Las Campanas Observatory, TWAN)
说明: 这幅影像记录了1月18日迷人的日落。影像中,在智利.拉斯坎帕纳斯天文台山顶看出去,在落日触及位在太平洋的地平线之前,它在水平方向看似被切成千层糕。太阳之所以带着粉红的色泽,是因为在视线的阳光受到厚厚的朦胧大气滤光所致。而层状的日盘,指出视线方向的低层大气,在温度与密度上有鲜明的层理。当沿视线方向的阳光穿过每一层时,受到折射的强度也有差别,因此产生层状的落日蜃影。

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太空站的景观:行星与星系
影像提供: NASA, JSC, ESRS
说明: 如果你在国际太空站上绕着地球飞行,你会看见什么?一些很精采的景观,而这幅摄于2015年中的扣人心弦影像可作为例证。在这幅影像里,顶端可见到太阳能板和部分的太空站本体。在太空站的下方,有我们银河系的盘面;它由数十亿颗恒星共同发出的带状辉光上,受到丝缕状黝黑尘埃遮掩之处,就形成块状的暗斑。紧贴在银河下方,有泛红的气辉,以及更下方的泛绿气辉。气辉地球大气太阳光的激发下,所发出的特定颜色辉光。想当然耳,大气的下方是我们的地球,以及地平线附近分隔白天与夜晚的明暗界线。散布在地球各处的云团之中,右下方的一片受到闪电的照耀而显得特别明亮。在工作之余,太空站上来自世界各地的太空人,自2000年起就一直在欣赏类似上图的这种景观

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仙王座的象鼻星云
影像提供与版权: Stephen Leshin
说明: 形状神似宇宙版“原来如此故事”图示的象鼻星云,位在既高又远的仙王座之内,蜿蜒穿过由发射星云和年轻星团组成的IC 1396复合体。只不过,这道也称为vdB 142的宇宙版象鼻子,长度超过20光年。这幅彩色特写影像,纳入了只会透过电离氢辐射的此区域窄波段影像数据。也因此,影像突显了包围在成团低温星际尘埃和云气周围的后掠云脊。这些黝黑的须状云,其内除了含有造星材料之外,也遮掩了埋在不透光尘埃里的原恒星。距离接近3千光年远也相对黯淡的IC 1396复合体,在天空绵延了超过5度的大片区域。不过,这片引人注目的视野,跨幅是1度或者说是2个满月的大小

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子弹星系团的物质
影像提供: X射线: NASA/CXC/CfA/ M. Markevitch et al.;
引力透镜图: NASA/STScI; ESO WFI; Magellan/U.Arizona/ D.Clowe et al.
光学: NASA/STScI; Magellan/U.Arizona/D.Clowe et al.
说明: 子弹星系团为什么很重要呢?这个大质量星系团(1E 0657-558)的引力透镜扭曲背景星系的方式,被引为是支持”暗物质存在于星系团之内学说”的强烈证据。最近的其他分析指出,不需要引进暗物质,只使用没那么风行的修订引力理论,就能够解释星系团的动力学行为,并且提出了较可能的前导过程。目前这二种科学假说正在争夺观测的诠释权,所以这是一场不可见暗物质与修订引力理论的对战。暗物质学派如果能找到颠扑不破的例证,就能击退简洁的修订引力理论。而随着针对子弹星系团的新观测、电脑模拟和数据分析逐渐出炉,这场争论仍会持续一段时间。在这幅整合了哈伯/钱卓拉/麦哲伦观测数据的主题影像里,红色代表X射线数据,蓝色区块据说就是分隔在两侧的暗物质

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英仙分子云的星尘
影像提供与版权: Lorand Fenyes
说明: 尘埃云正在飘过这片深空星野。这片宇宙场景,则是850光年远的英仙分子云内约2度的区域。上面这幅望远镜影像,记录了尘埃云因反射内藏恒星的星光,而现身组成的一个尘埃云三角。其中,带有特征泛蓝色泽的反射星云NGC 1333位在左测,vdB13在右下角,而罕见的泛黄反星云vdB12则座落在顶端。恒星正形成于英仙分子云之内,不过在可见光波段,它们因为受到无所不在的尘埃之遮挡,大多隐不可见。不过在NGC 1333.之内,有受到喷流激发而发出泛红辉光的赫比格─哈罗天体之存在,暗指其内藏有刚诞生的恒星。以这个分子云的距离来换算,这个反射星云三角的边长大约为20光年。

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