「 本周最佳太空图 」 No.86

2017-03-18 · 「 NASA印象 」


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水滴中的金星
影像提供: John Bell
说明: 这幅深具创造性的天文影像,捕捉到目前地球夜空中最明亮的天体─金星。1月18日于英国.Milton Keynes使用近焦镜头拍摄的这幅照片,呈现了刚日落后,西方地平面上方天空的多重影像。产生这些影像的,则是固定在树干的玻璃板上的水滴。由于表面张力,这些水滴的形状和透镜很相似。这些水滴折射光线,形成了上下颠倒的影像。所以为了产生易于观看的正常影像,这幅多重天空的景观经过旋转。

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澳洲上空的红色极光
影像提供与版权: Alex Cherney (Terrastro, TWAN)
说明: 天空怎么会有泛红辉光呢?因为有极光。2012年一场发生在黑子活跃区1402的太阳风暴,把粒子雨洒向地球,激发了地球高层大气里的氧原子。当激发态氧原子的电子回到基态时,就发出红色辉光。若是位在地球较低层大气里的氧原子受到激发,极光的主要色泽会是绿色。上面影像中,就是当时在澳洲维多利亚州弗林德斯所见,悬在地平面附近的高空泛红极光。在那晚的星空中,还有其他较熟悉的天体在散发光芒,包括影像左侧的银河系中央盘面,以及右侧邻近的小麦哲伦星系。在这则以那晚所见的极光为主题的时序影片里,也呈现了在它之前与之后出现的美丽景观。为何当晚没有出现绿色极光,其原因仍然不明

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GOES-16:地球上方的月亮
影像提供: NOAA, NASA
说明: 去年11月19日从美国.卡纳维尔角空军站发射、正式名称为GOES-16的这颗卫星,目前从赤道上空35,680公里高的地球静止轨道上观测地球。它搭载的先进基线影像仪,在今年的1月15日拍下了这幅高对比的地球与凸月的合照。荒凉而且缺乏大气的月亮,其实并不是GOES-16聚焦的对象。能在16个光谱通道,每15分钟拍一批高分办率全地球影像的这部新世代卫星仪器,仪器配置的目标,是要提供更高晰与细致的地球天气系统之动态影像,用以增进天气预报的精确度。就如同先前的GOES(地球同步环境卫星)气象卫星,GOES-16也是用悬在地球上方的月亮,来作为校准的标的。

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大麦哲伦星系的N159
影像提供: NASA, ESA, Hubble Space Telescope
说明: 这片大小超过150光年的气体和尘埃宇宙乱集团,离我们并不远。它位在距离只有18万光年远的伴星系─大麦哲伦星系的蜘蛛星云之南。大质量恒星已形成于其内,而恒星的高能辐射和强烈的恒星风,雕塑了星云的气体和尘埃,并驱动这个HII区发出辉光,让它成Henize编录的大、小麦哲伦星系之恒星与发射星云表里,编号N159的天体。位在影像中上左方的明亮蝴蝶状星云,内部可能有处在形成阶段初期的大质量恒星。这团首先从哈伯望远镜影像分办出来的致密电离气体纠结,亦名为巴比龙星云。

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哈伯太空望远镜拍摄的猫眼星云
影像提供: NASA, ESA, Hubble, HLA; Reprocessing & Copyright: Raul Villaverde
说明: 对某些人来说,它看来像一只猫眼睛。不过,这团隔着星际空间凝视着地球的迷人猫眼星云,离我们足足有3千光年远。猫眼星云 (NGC 6543) 是个典型的行星状星云,是一颗类太阳恒星最后短暂而绚烂的谢幕式。星云内滨临死亡的中心星,可能在一系列规律的抽搐中抛掷外层物质,因而形成外围简单同心圆状的气壳。不过,形态较复杂的美丽内围结构,其成因仍有许多不明之处。在这幅重新提交过的哈伯太空望远镜数位影像里,中心这只宇宙眼的宽度超过半光年。而在望进猫眼星云之时,天文学家也等同看见了我们太阳的宿命;将来,它也会演化到行星状星云阶段,只不过……这得再等个50亿年

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