SpaceX的火星计划逐渐成型

2017-03-30 · 「 NASA印象 」


据国外媒体报道,太空探索科技公司(SpaceX)已经在火星上选定了几个可能在未来供人类建立居住地的地点。该公司正在与美国航空航天局(NASA)合作,确定红龙号太空船(Red Dragon spacecraft)及未来载人任务在火星上的可能登陆地点。红龙号太空船将为SpaceX公司提出的“行星际运输系统”承担开路先锋的任务。

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SpaceX公司正在与美国航空航天局(NASA)合作,确定红龙号太空船(Red Dragon spacecraft)及未来载人任务在火星上的可能登陆地点。

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改进的红龙太空船将具有一支机械臂、额外的燃料箱和一支中央管道,可以搭载一台火星上升飞行器(Mars Ascent Vehicle,MAV)和一台地球返回器(Earth Return Vehicle,ERV)

在近日的一场报告中,SpaceX公司的保罗·伍斯特(Paul Wooster)展示了一个看起来特别“有希望”的候选地点——具有平坦的地形,并且很容易取冰。

红龙太空船项目计划于2020年发射,而伊隆·马斯克的“行星际运输系统”将紧随其后。建成之后,该系统能在80天内将人类送到火星。SpaceX公司和NASA喷气动力实验室的科学家正在搜寻火星上地表附近存在大量冰块的区域,以作为未来建立人类殖民地的地点。

此外,这些地点必须位于低海拔区域并靠近赤道,从而获得更好的光照和温度条件。按照这些条件,科学家将范围缩小到火星北半球的4个地点,其中距离赤道最远的地点纬度为40度。这4个地点分别位于都特罗尼勒斯桌山群(Deuteronilus Mensae)、佛勒格拉山(Phlegra Montes)、乌托邦平原(Utopia Planitia)和阿卡迪亚平原(Arcadia Planita)。

其中,阿卡迪亚平原被认为是最合适的候选地。高分辨率成像科学设备(High Resolution Imaging Science Experiment,缩写为HiRISE)获得的图像显示,其他地点都要比原先预计的有更多岩石,建设居住地的难度更大。

“喷气动力实验室的团队发现,尽管这些区域在背景摄影机(CTX)的分辨率下看起来十分平整,但是在HiRISE图片中,可以看到有相当多的岩石,”保罗·伍斯特在报告中说道,“就这些地点而言,它们的机会可能就差了一些。”

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马斯克用一系列海报展示了SpaceX公司的火星任务。图中是正在接近火星表面的飞船。

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伊隆·马斯克称,未来将建立地球和火星之间的行星际运输系统

然而,对于阿卡迪亚平原,研究团队发现那里“很少甚至没有岩石,并且是一块多边形区域”。伍斯特将其与2008年NASA凤凰号火星探测器登陆的地点进行了比较。

这些地点都有着建立火星人类殖民地的潜力,但SpaceX公司表示,他们对于其他可能用于火星货运任务的着陆地点依然持开放态度。

今年早些时候,SpaceX公司的首席执行官伊隆·马斯克宣布,他正在“计划最早于2018年时将龙飞船送上火星”。目前SpaceX公司已经坦承,这个时间已经赶不及了,他们现在瞄准的是2020年。

SpaceX公司的总裁格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)在一次新闻发布会中披露,公司近期的发射将在NASA著名的39A发射台进行。“我们之前着眼于2018年的发射,但后来感觉需要投入更多的资源,并且应该更关注我们的载人项目和猎鹰重型火箭项目,”她说,“因此我们更加看重2020年这个期限。”

2016年9月,伊隆·马斯克在墨西哥举办的国际宇航大会(International Astronautical Congress)上披露,在红龙太空船任务之后,SpaceX将推进其雄心勃勃的火星计划。该计划包括开发可重复利用的大型发射装置,以及可以一次运载多达100人前往火星的太空飞船。马斯克还表示,未来将建立一条前往火星的定期货运路线,无人太空船每隔26个月就往返一次。

肖特维尔称,这些计划还处于较低的优先级,因为SpaceX公司还在努力完成一些短期的项目,包括商业发射,以及同样从39A发射台发射前往国际空间站的载人龙飞船。

“我们需要先完成手头的工作,”肖特维尔在提到商业载人任务和猎鹰重型火箭的开发时说,“然后你将看到SpaceX开发团队的变动。大约一年后我们会开始转移焦点,这是我的猜测。”

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