「 本周最佳太空图 」 No.88

2017-04-01 · 「 NASA印象 」


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蛾眉相的土卫二
影像提供: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA
说明: 在这幅由卡西尼号太空船所拍摄的影像里,从阴影中看出去,见到了迷人的土星内卫星─土卫三面向土星的半球。卡西尼号的相机于去年10月,在距离这颗卫星的蛾眉状表面约130,000公里处、几乎是往太阳方向看之时,拍下了这张上端是北方吸睛影像。这颗遥远的天体反射了超过90%的入射阳光,也因此,它的表面的反射率和新雪相当。直径只有500公里的土卫二,是一颗意外活跃的卫星。从卡西尼号飞越和届年来拍摄的影像,发现它有不寻常的南极喷泉,而它的冰层之下,可能有广及全球的液态水海洋

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哈伯太空望远镜拍摄的江豚星系
影像提供: NASA, ESA, Hubble, HLA; 影像再提交与版权: Raul Villaverde
说明: 这个螺旋星系怎么啦?影像所呈现的这二个大星系,位在上方的NGC 2936,在数亿年前可能是个正常的螺旋星系;在自转,在造星,在安静的过著自已的生活。但当它靠庞大的椭圆星系NGC 2937(下方)太近之时,就快速的往下冲。因标志性的外观而昵称为江豚星系的 NGC 2936,不但因为近距离的引力交互作用而转向,它的外观也出现变形。上方星系右方爆发性形成的年轻蓝色恒星,成为江豚的鼻子,而螺旋星系的核心则成为眼睛。这对亦合称为Arp 142的星系对,看来也像是一只在护蛋的企鹅。不论其名称为何,上方这个受扰的星系有向左下方伸展、形状错综复杂的尘埃带和恒星流。上面这幅由哈伯太空望远镜摄于去年、经过重新提交的主题影像,呈现了Arp 142前所未见的细微结构。距离约3亿光年远的Arp 142,很凑巧的位在长蛇(水蛇)座方向。大约再过10亿年,这二个星系可能会并成一个更大的星系。(the Porpoise Galaxy 江豚星系)

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NGC 6357: 龙虾星云
影像提供: ESO, VLT Survey Telescope
说明: 为何龙虾星云会形成现在所知道的一些最大质量恒星呢?目前没有明确的答案。在上面影像中,右上角是较明显易认的猫爪星云,左下角是位在它附近的龙虾星云(NGC 6357),其内的疏散星团Pismis 24,是这些极端明亮泛蓝恒星的家园。恒星形成区内围的弥漫泛红辉光,是由电离 气所发出的辐射。这幅主题影像周边的星云,则是由云气、黝黑尘埃、形成中恒星和新诞生恒星所聚成的织锦。影像中这些错综复杂的图案,是星际风辐射压磁场重力复杂交互作用下的产物。上面这张影像的完整可缩放版本,拥有大约20亿个像素,因此它是截自目前公开过最大幅的影像。大小约400光年的NGC 6357,位在天蝎座方向、约8,000光年远之处。

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心脏星云的星团Melotte 15
影像提供与版权: Steve Cooper
说明: 在发射星云IC 1805中心之处的宇宙云,拥有各种奇特的形状。而雕塑出这些云气的,则是星云内刚诞生星团Melotte 15(梅洛特15)的大质量热星之恒星风和辐射。这些稚龄约150万年的星团成员星与及位在原子辉光前方的剪影状黝黑尘埃云,散布这片彩色星野里。这张结合窄与宽波段数据的望远镜影像,跨幅约为15光年,其中,来自电离氢、硫和氧原子的光,依据哈伯望远镜著名的色表,分别以绿、红和蓝色阶加以着色。更大视野的影像,会清楚显示为何星云IC 1805的简单轮廓,会让它博得心脏星云的雅号。IC 1805位在仙后座方向,离我们约有7,500光年远。

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哈伯太空望远镜拍摄的蝴蝶星云
影像提供: NASA, ESA, Hubble, HLA; 影像再提交与版权: Jes M.Vargas & Maritxu Poyal
说明: 地球夜空中的明亮星团和星云,经常以昆虫来命名,即使蝴蝶星云(NGC 6302)的翅膀宽度超过3光年,它仍然是其中的一个例证。 这个行星状星云的滨死中心星之表面温度极端炽热,据估计其温度约有摄氏250,000度,所以虽然受到一圈浓密尘埃环的遮掩而不可见,但仍然发出了明亮的紫外辐射。上面这幅由哈伯太空望远镜所拍摄的滨死恒星的星云之清晰特写影像,其色泽经过重新提交与调配。而被横切过一团明亮电离气体、几乎侧向的尘埃所环拱的中心星,则位在这幅影像的中心附近。此外,在这个炽热恒星周围的尘埃云里,之前也侦测到有分子氢的存在。NGC 6302位在以节肢动物为名的天蝎座内,离我们约有4,000光年远。

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