猎户座LL星

太空中这道庞大的弧状结构是如何形成的?这道优雅的弧状结构,实际上是个宽度约半光年的弓形激波,因年轻猎户座LL星的恒星风冲撞猎户座星云的云气流而形成的。漂流在猎户座恒星育婴室内的猎户座LL星,是一颗还处在诞生阶段的变星,它发出比我们中年太阳还要强烈的恒星风。当高速的恒星风冲击慢速移动的云气时,就会产生一道激波前缘,酷似船滑过水面的船首波或以超音速飞行的飞机所造成之弓形波。此区域慢速云气流的推手,是猎户座星云中心、位在此影像右下缘外头的炽热四合星群。如果在三维空间去看猎户座LL星的反折激波,形状会像是一个碗,而从底部往上看时最为明亮。猎户座的众多恒星诞生区里,有各式各样与恒星形成相关的流形,包括影像右上角一颗暗星周围的弓形激波。上面这幅由哈伯太空望远镜摄于1995年的彩色组合影像,是猎户座大星云马赛克影像的一部份。