船底座大星云

南天珍宝之一的船底座大星云,亦名为NGC 3372;其大小超过三百光年,是我们星系最大的恒星形成区之一。和北天较小的猎户座大星云一样,船底座大星云也是肉眼轻易可见的天体,然而它的距离有7,500光年,大约比猎户座大星云要远上5倍。这张宽度超过50光年的壮丽望远镜特写影像,呈现了这个区域光亮星际云气丝和黝黑尘埃云的诸多细微结构。船底座大星云有许多超大质量的年轻恒星,包括位在影像中右下方的疏散星团特朗普勒14内的恒星,以及谜样多变、质量超过太阳百倍的海山二。在这片星野里,海山二星是尘埃锁孔星云(NGC 3324)上方那颗最亮的恒星。海山二可能即将发生超新星爆炸,而X射线波段的观测指出,船底座大星云是个名符其实的超新星工厂。