NGC 4631: 鲸鱼星系

NGC 4631是一个美丽的大型螺旋星系。这个位于猎犬座方向的侧向星系,距离我们只有2,500万光年远。这个星系稍微变形的楔形外观,对有些人来说形似一条宇宙级的鲱鱼,其他人则认为它应称为鲸鱼星系。不论如何,它是个大小与我们银河系相近的天体。在这幅清晰的彩色影像里,这个星系泛黄的核心、黝黑的尘埃云、泛蓝的的星团与泛红的恒星形成区皆轻易可辨。此外,在鲸鱼星系上方,还可见到它椭圆形的小伴星系─NGC 4627。在这幅深空影像里,还可见到其他小型伴星系,在遥远过去重复接近鲸鱼星系后被扯碎所留下的暗淡恒星流遗迹。鲸鱼星系还拥有一团会辐射出X射线的炽热气晕。