剥离中的旋涡星系

旋涡星系ESO 137-001正在冲过约2亿2千万光年远的大质量星系团阿贝尔3627。在这幅多彩的哈勃/钱德拉合成影像中,透过南三角座的银河前景可以看到这个遥远的星系。因为这个旋涡星系以每小时近7百万公里的高速疾驰,它和星系团内灼热而稀薄的星系际介质的热作用力超过了星系引力作用,导致它的部分气体和尘埃正被剥离出去,在哈勃的近可见光波段影像中清晰可见。钱德拉的X射线数据突出了被加热的剥离气体的巨大范围,向底部右侧延伸出去40万光年的深蓝色弥漫行迹。尘埃和气体的大量丢失将使得这个星系中新恒星的形成更加困难。旋涡星系ESO 137-001的右面可见一个泛黄色的椭圆星系,其特点就是严重缺乏恒星形成所需的尘埃和气体。