恒星工厂M17

这座由恒星风和辐射所雕塑出来的恒星工厂M17,位在星云遍布的人马座内,离我们约有5,500光年远。以这个距离来推算,上面这幅张角3分之1度的广角影像,大约涵盖了30光年的区域。这幅清晰的组合彩色影像,以银河系中心的众星为背景,突显了这个天区云气和尘埃的细致结构。M17内含的宇宙云气和尘埃所聚成之炽热大质量恒星,发出了恒星风和高能辐射,缓慢地消蚀掉残存的星际物质,形成了影像中的空穴状外观和波浪状的云脊。M17又名为奥米茄星云或天鹅星云。