星系M94

位在北天猎犬座内的美丽星系梅西叶94,离我们只有1千5百万光年远。这个直径约为3万光年、宽广核心盘外头衔接着螺旋臂的正面星系,是地球上的天文学家经常探索的标的。这张跨幅在7,000光年左右的哈伯太空望远镜影像,涵盖了M94的中心区;而进行清晰特写的目的,在于浏览此星系外头环拱著精采泛蓝大质量年轻恒星环的致密明亮核心,以及内部醒目的尘埃带。环上的大质量恒星年龄可能不到1千万年,显示此星系在特定年代经历了快速的恒星形成。也因此,拥有西佛型活跃星系典型小而明亮星系核的M94,也被归类为星遽增星系。由于M94相当近,天文学家得以仔细探索此星系之所以发生爆发性恒星诞生的原因。