潘斯塔斯彗星

一颗彗星常常会出乎意料地快速变亮。去年发现的潘斯塔斯彗星(C/2014 Q1)预期这几天里用肉眼就可以看到,就在日落之后。这颗彗星于7月6日靠近太阳,显然已经抛出相当多的气体和尘埃。今天,它距离地球最近,这是它近来视亮度大增及其彗尾的延伸角度大增的另一个因素。在两天前拍摄的这幅特征影像中,可以看到潘斯塔斯彗星舞动着一条短短的白色尘埃彗尾,向右方逐渐消逝,以及一条长长的蓝色离子彗尾,指向刚刚落山的太阳的反方向。一轮新月主导影像的中心。明天,潘斯塔斯彗星将从明亮木星的仅7度远处经过,甚至更明亮的金星也在附近。因为它距离太阳很近,观测这颗彗星及其彗尾的最佳方式是,借助双筒望远镜或者相机的长时间曝光在落日的余辉中观测它。