礁湖星云的深空

众多发光星际气体脊和暗尘埃云“居住”在一处名为礁湖星云的宇宙深处,这个星云又名为M8,是一个距离约5000光年的恒星形成区。它是人们用望远镜巡视银河中心所在的人马座旅途中一个极受欢迎的站点。由氢离子与其剥离出来的电子发生再复合的物理过程中产生的特征红色辐射为主导颜色,这幅令人印象深刻的礁湖星云中心区宽约40光年,影像中心附近,明亮的沙漏形状是在来自大质量年轻恒星的高能量辐射和星风作用下形成的。