美杜莎星云

蛇形发辫状的发光气体纤维使这个星云获得了“美杜莎星云”的俗称,正式名为阿贝尔21,其实是一个古老的行星状星云,距离我们约1500光年,位于双子座的南部边缘。这个行星状星云阶段代表着太阳之类的小质量恒星演化的最终阶段,即由红巨星向灼热的白矮星转化,并处于甩掉外层的过程中。来自中央恒星的紫外辐射为星云的辉光提供了能量。影像中心附近的亮星是一颗无关的前景星,而美杜莎星云自己的中央星实际上是中心下面那颗较为昏暗的恒星。美杜莎星云宽度估计超过4光年。