黑眼星系M64

这个明亮而美丽的旋涡星系名为M64,因它在望远镜中的粗黑眼脸外观而常被称为“黑眼星系”或“睡美人星系”。在这幅彩色的组合影像里,称它为红眼星系可能更为贴切。M64位在后发座,距离我们约1700万光年。在M64中心区靠近我们这侧的庞大遮光尘埃云上,散布着许多带着特征红色辉光的恒星诞生区。这还不是这个星系唯一的怪异特征,观测表明M64是由两圈共心而绕行方向相反的恒星系统所组成。虽然M64之内所有的恒星都和核心的星际云气一起同向旋转,但是外围延伸至40,000光年远处的云气却是反向旋转。尘埃所构成的”黑眼圈”和怪异的旋转方式,说明它可能是两个不同星系在10亿年前合并而成的。